Dans le secret de MegaUpload

Le 14 décembre 2011

Comptes offshore, sociétés à Hong Kong ou à Auckland, porte-parole mystère et pactole considérable dans des paradis fiscaux... Dans la vraie vie, les patrons de MegaUpload échangent des montagnes de billets et changent d'identité.

English version

La plateforme d’échange de fichiers MegaUpload sort de son long mutisme, alors que depuis le mois d’octobre le Congrès américain planche sur le projet de loi Stop Internet Piracy Act (SOPA), permettant de bloquer ce type de sites. En France, un collectif de syndicats français de l’audiovisuel cherche à imposer des dispositifs comparables. En guise de contre-attaque, vendredi dernier, la plateforme de streaming et de téléchargement direct diffusait une vidéo intitulée The Mega Song où P.Diddy, Will.i.am, Alicia Keys, Snoop Dog et d’autres pontes de la scène musicale américaine sous contrat avec des majors chantent les louanges de MegaUpload.

4% du net

Sur MegaUpload, chaque internaute ayant créé un compte peut y stocker un fichier et autoriser son téléchargement à n’importe qui. Au fil du temps, il s’est imposé comme un lieu de consommation audiovisuelle sur le net ainsi qu’un repère pour les fichiers pirates. D’après sa vidéo promotionnelle, il rassemblerait quotidiennement 50 millions de personnes et représenterait, à lui seul, 4% du net. En France, la diabolisation du Peer-to-Peer par Hadopi 2 se serait traduite par une migration des internautes vers des plateformes de streaming comme MegaUpload. C’est aujourd’hui le 22ème site le plus visité chaque jour par les Français.

La vidéo ci-dessus est signe de changements. MegaUpload abandonne la posture défensive qu’il adopte habituellement face aux ayants-droit et passe à l’attaque. L’entreprise vient aussi de porter plainte contre Universal music group (UMG). Le motif : UMG a bloqué l’accès à The Mega Song sur Youtube quelques instants après sa diffusion. Autre signe avant-coureur de changement : MegaUpload ouvre les vannes de sa communication. En l’espace d’un week-end, deux haut-gradés ont témoigné sur le site Torrent Freak pour dénoncer UMG. Inédit.

Après avoir tenté à plusieurs reprises de joindre les responsables de MegaUpload, nous nous sommes entretenus avec l’un de ses représentants, un certain David, qui n’a pas souhaité nous communiquer son véritable nom. Selon lui, MegaUpload serait un site parmi toutes les activités du MegaWorld. Ce dernier regroupe treize portails développés et deux en développement. Tous portent le préfixe Mega.

Ce “Global Business”, comme il le qualifie, permet une forte rentabilité grâce à sa régie publicitaire MegaClick et à son système de paiement MegaPay. Les annonceurs et les abonnés payants, prêts à mettre la main au portefeuille pour accélérer la vitesse de leur téléchargement sur les sites MegaUpload et MegaVideo, constitueraient la principale source de revenu du MegaWorld. Qu’elle compte accroître avec ses prochains services MegaKey et MegaMovies. Lesquels permettront aux internautes de visionner des films de manière légale en remplaçant leur publicité habituelle par des annonces provenant de MegaClick.

Vue sur le quartier de Won ChaÏ à Hong-Kong

Mais le tableau peint par ce David s’avère incomplet. Le MegaWorld n’est pas le centre névralgique des sites, il s’apparente davantage à une marque. En réalité, la gestion de la majorité des sites Mega s’opère via la société MegaUpload Limited, située dans le quartier d’affaires Won Chaï à Hong Kong. Créée en 2005, l’implantation dans cette ancienne colonie anglaise n’est pas anodine. Hong Kong dispose d’une réglementation très souple envers les sociétés étrangères : exonération d’impôts sur les sociétés et les revenus, peu de taxes.

L’analyse WHOIS des quinze noms de domaine annoncés sur MegaWorld.com montre que trois autres sociétés cohabitent dans les locaux de MegaUpload Limited, à Hong Kong : MegaVideo Limited, MegaMedia Limited et MegaRotic Limited. Ces sociétés composeraient donc, à elles quatre, la face administrative du MegaWorld. Le conditionnel est de rigueur !

Car de son côté, le registre des sociétés de Hong-Kong indique que le fondateur de ces quatre entreprises, Kim Tim Jim Vestor, a enregistré trois autres sociétés, en plus, dans le quartier de Won Chaï : Vestor Limited, N1 Limited et Mega PixLimited. Interrogé à ce sujet, le porte-parole n’a pas été en mesure de dire si elles appartenaient ou non au MegaWorld. Il n’a pas non plus été en mesure de nous mettre en contact avec ce mystérieux Kim Tim Jim Vestor. Kim Schmitz, de son véritable nom.

Kim ou Tim ou Jim ou ?

L’an passé, des journalistes néo-zélandais d’Investigate Magazine ont enquêté sur l’identité de l’homme. Kim Schmitz est un ancien pirate informatique allemand qui traîne derrière lui un lourd passé. Il s’est illustré en pénétrant les systèmes informatiques les plus protégés, comme celui de la NASA, et s’est enrichi grâce à des transactions frauduleuses. Au début des années 2000, Kim Schmitz s’est reconverti au streaming sur Internet. C’est lui qui aurait créé MegaUpload Limited en 2005 grâce à un passeport finlandais, le présentant comme Kim Tim Jim Vestor. Utilisant alternativement son passeport allemand (où il est identifié en tant que Kim Schmitz) et son passeport finlandais, il a créé plusieurs sociétés en Asie, à l’image des Mega, Kimpire, Kimvestor, avant de prendre une retraite géographique, fin 2010, en Nouvelle-Zélande. Toutes sont à retrouver sur les registres des sociétés hong-kongaises.

Las de vivre avec sa famille à Hong-Kong, Kim Schmitz aurait acquis la plus chère maison de Nouvelle-Zélande, près d’Auckland. Lors d’une interview accordée au quotidien national New Zealand Herald, Kim Schmitz révèle qu’il a changé son nom pour Kim Dotcom (PointCom en français). Il assure faire partie des dix personnes les plus riches de Nouvelle-Zélande, tout en refusant d’expliquer comment il a obtenu cette fortune. Comme pour conforter ses dires, il finance peu de temps après le plus coûteux feu d’artifice qu’a connu Auckland. Il distribue aussi des fonds pour les victimes du tremblement de terre de Canterbury.

Vue sur Auckland

Pour autant, le bienfaiteur ne l’emporte pas sur l’entrepreneur. Sur le registre des sociétés néo zélandais, deux entreprises apparaissent au nom “Kim Dotcom” : MegaStuff et MegaCar. Ex-Kim Schmitz les a créées en 2010 et 2011 avant de céder sa place de directeur et d’en devenir l’actionnaire majoritaire. Tous les fonds investis proviennent, sans surprise, du quartier de Won Chaï à Hong-Kong.

Y-a-t-il un pilote dans l’avion ?

Au regard de ces éléments, Kim Schmitz tient encore les rênes du MegaWorld. Même si le groupe prétend avoir pour président un homme appelé David Robb. Lui aussi inconnu aux bataillons du streaming et du téléchargement direct. L’auteur du blog Torrent Freak, spécialisé sur le sujet, l’a interviewé mais nous a précisé :

Je ne le connaissais pas avant ce week-end.

Dans une procédure américaine qui s’est achevée cet été, la justice voyait en Kim Schmitz le véritable patron de la plateforme. La société d’édition érotique Perfect 10 avait porté plainte contre MegaUpload pour atteinte au droit d’auteur. Or, sur les documents du tribunal, la personne représentant la défense s’appelle “Kim Schultz” (la juge californienne ayant mal orthographié son nom de famille). OWNI a contacté Norman Z. de Perfect 10, au sujet de sa plainte. Selon lui : “Kim Schmitz adore Perfect 10 et voudrait faire affaire avec nous”.


Photos de Hong-Kong par Stuck In Customs [cc-byncsa] via Flickr ; Photo d’Auckland par Sandy Austin [cc-bync] via Flickr ; Capture d’écran du site Megaworld

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  • Fand le 14 décembre 2011 - 14:09 Signaler un abus - Permalink

    En tout cas, la présentation des différents “Mega…” laisse songeur… http://megaworld.com/?setlang=fr

    Très bon article, j’attends une suite avec impatience.

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  • victor le 14 décembre 2011 - 14:20 Signaler un abus - Permalink

    c’est wan chai, pas won chai ^^
    pour la petite histoire, wan chai c’est aussi un quartier bars à putes d’HK…

    je suis client chez megaupload,excellent service…

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  • Yomgui le 14 décembre 2011 - 16:15 Signaler un abus - Permalink

    Je pense aussi qu’il s’agit du quartier de Wan Chaï à Hong Kong.

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  • Guillaume le 14 décembre 2011 - 16:43 Signaler un abus - Permalink

    Merci pour cet article qui ne fait que confirmer mes soupçons et mon opinion sur MegaUpload. Les gens feraient vraiment bien d’arrêter d’alimenter une entreprise aussi louche.
    Et je reste vraiment hermétique au concept de payer un abonnement pour télécharger du contenu illégal, il faudrait quand même qu’on m’explique comment on en est arrivé là…
    http://enthral.fr/2011/12/megaupload-le-megaconnard/

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    • de le 21 janvier 2012 - 1:15 Signaler un abus - Permalink

      garde tes scrupules pour toi

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    • gloubiboulga le 25 janvier 2012 - 14:06 Signaler un abus - Permalink

      payer pour télécharger du contenu illégal ??? tu connais vraiment bien MU toi !!!
      tu peux partager des données, pas forcément illégales, contrairement à ce que tu crois, gratuitement sur MU jusqu’a 1 giga !
      c’est dingue ! les gens croient vraiment que cette plateforme n’hébergait que des contenus illégaux, alors qu’ils ne représentaient qu’un faible pourcentage !

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  • John Begood le 14 décembre 2011 - 17:12 Signaler un abus - Permalink

    @Guillaume

    Les utilisateurs de MegaUpload ne payent pas un abonnement pour télécharger spécifiquement du contenu illégal. Ils payent pour la qualité du service en termes de contenu et de rapidité. Si les propriétaires des droits avaient mis en place des systèmes aussi rapides et souples, c’est à eux qu’ils paieraient l’abonnement. Pour tuer le piratage, il faut se battre avec ses armes : un contenu accessible via licence globale, immédiatement et rapidement…

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  • Michel le 15 décembre 2011 - 9:41 Signaler un abus - Permalink

    Jim Vestor va produire le prochain James Bond. Puis il va financer un voyage vers Mars. Quel homme ce Vestor. Aimons Jim Vestor.

    Who’s next?

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  • Olivier le 15 décembre 2011 - 16:32 Signaler un abus - Permalink

    Vraiment un sujet aussi intéressant que bien traité. Depuis que j’ai découvert Owni j’ai l’impression d’avoir perdu beaucoup de temps sur d’autres sites d’info qui ne vous arrivent pas à la cheville.

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  • Benoit Le Corre le 16 décembre 2011 - 11:06 Signaler un abus - Permalink

    @Victor & @Yom Gui : Bien vu. J’ai conservé le terme Won Chaï trouvé dans les registres de Hong Kong. Evidemment, ils sont écrits en anglais.

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  • vince le 16 décembre 2011 - 12:08 Signaler un abus - Permalink

    Petite précision : Le quartier, c’est Wan Chai, et non pas “Won”.

    À Hong Kong, pour toute entreprise, l’impôt est réduit à 0% à la condition de ne faire aucune affaire sur le territoire de Hong Kong, cela concerne donc uniquement les activités off-shore. Les autres sont taxées à 16,5%.

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  • Bla le 16 décembre 2011 - 23:52 Signaler un abus - Permalink

    Jaloux

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  • MyNameIsNobody le 17 décembre 2011 - 13:20 Signaler un abus - Permalink

    L’article me semblait interessant jusqu’a ce passage : ” Kim Schmitz est un ancien pirate informatique allemand qui traîne derrière lui un lourd passé. Il s’est illustré en pénétrant les systèmes informatiques les plus protégés, comme celui de la NASA, et s’est enrichi grâce à des transactions frauduleuses.”

    Ceux qui s’interessent a la securité informatique connaissent ce nom depuis belle lurette (ainsi que ceux qui s’interessent a l’escroquerie). Il ne s’est pas illustré en pénétrant quoi que ce soit, a part la cupidité de certains medias prets a tout pour une fausse exclusivité, mais avec une serie d’annonces, toutes plus farfelues les unes que les autres. Ces affirmations de piratage de ceci ou cela ne font pas verité. Le fait de simplement le dire ne rend pas la chose reelle. Par contre, ce qui est reel, c’est son passé d’escroc. Celui-ci est aisement verifiable. Une simple recherche sur le web prouvera mes dires.
    Pour les plus vieux d’entres nous, souvenez vous de l’affaire de la station petroliere/ferme a serveur, en eaux internationale, et bien, c’etait deja lui ;)

    Bien a vous !

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  • Xorax le 19 décembre 2011 - 6:53 Signaler un abus - Permalink

    L’histoire des X société pour décrédibiliser je trouve ça vraiment bas. Tout le monde fais pareil.
    Maintenant soyons honnète, dans ce genre de milieux mieux vaut rester anonyme. Plus tot vous l’avez compris mieux vous vous en sortez si besoin. D’autant plus que ceux que vous avez en face de vous n’utilisent pas non plus des armes très pédagogiques. (

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  • Alex le 19 décembre 2011 - 12:52 Signaler un abus - Permalink

    Bonour a tous,

    L’article ne mentionne rien concernant les liens de megavideo ou megaupload, qui ne fonctionne plus depuis 1 semaine environ.

    Sinon oui très bonne article, qui nous montre le véritable visage de la société.

    Pourquoi tout les liens sont ils morts ?
    (si quelqu’un a une réponse?)

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    • steve blowjob le 25 janvier 2012 - 14:12 Signaler un abus - Permalink

      heuuuu… t’es débiles ou te le fais exprès !?

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    • Bernd le 6 mai 2014 - 2:13 Signaler un abus - Permalink

      oh my gosh what did i do!?? my phone is stuck with that rainbow color!!i alaedry took the battery out of my phone but still the screen is stuck!! whhat should i do now?? i just tried it twice!! help help!! thnx (

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  • Augustin le 20 janvier 2012 - 0:46 Signaler un abus - Permalink

    La musique et la vidéo sont tellement horribles … C’est dur !

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  • Fred le 20 janvier 2012 - 18:33 Signaler un abus - Permalink

    D’après les Registres d’Hong Kong, MEGAUPLOAD LIMITED a été créée le 28 février 2003 (elle s’appelait avant DATA PROTECT LIMITED, nom changé le 7 septembre 2005) – Source: https://www.icris.cr.gov.hk/csci/

    Une société d’Hong Kong n’est pas imposée à HK si son activité est réalisée hors d’Hong Kong. Sinon le taux d’imposition sur ses bénéfices est de 16,5%. Source: http://www.societehk.com/companie.html

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  • bla le 20 janvier 2012 - 19:17 Signaler un abus - Permalink

    et les mecs de google, pour you tube …?

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  • Ludo le 21 janvier 2012 - 10:35 Signaler un abus - Permalink

    En voila un qui va avoir de Megazenmerde, pas sur qu’il est déposé ce nom là :D

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  • François le 21 janvier 2012 - 10:54 Signaler un abus - Permalink

    Amusant, Dotcom avait fait presque la même photo du quartier de Won ChaÏ le 25 décembre 1999 http://i.imgur.com/mzzHM.jpg

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  • Fan de mega le 21 janvier 2012 - 13:26 Signaler un abus - Permalink

    Megaupload tres bon service et rapide !

    je suis utilisateur est franchement comparer a d’autre service megaupload est magnifique !

    donc arrêter de critiqué se service qui est correct pour le prix !

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  • Société Offshore le 26 janvier 2012 - 10:54 Signaler un abus - Permalink

    Et oui la création de société offshore leur a aussi permis d’être tranquille un bon moment. L’arrêt de MU amène aussi un vent nouveau, on peut s’attendre à du streaming distribué en p2p pour les prochaines plateformes vidéo :)

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  • Pierrus le 27 janvier 2012 - 3:37 Signaler un abus - Permalink

    Moi je me rendait sur Redlist.ultimate.be et je téléchargais gratuitement , en 10 minutes tout ce que je voulait films, concert, etc…….et sans avoir besoin d’un client bittorrent comme dans un super marcher directement dans mon ordie, et maintenant que MU n’est plus là , plus rien fonctionne, Alors , je me fou de savoir que le patron d:MU est un bandit , de toute facons nos FAI nous volent déja . c’est eux les vrais bandits.

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